Жилищно-коммунальная сфера затрагивает жизненные интересы всех граждан - материальные, социальные, потребительские, экологические. Но существующая ситуация в отрасли далека от идеальной. Финансовое состояние многих предприятий коммунального комплекса характеризуется как неустойчивое и убыточное, а качество предоставляемых услуг - как низкое.

Осуществляющаяся уже 10 лет реформа коммунальной отрасли направлена на изменение ситуации в ЖКХ, улучшение качества услуг. Начало реформы положил указ Президента РФ от 28.04.1997 №425 «О реформе жилищно-коммунального хозяйства в Российской Федерации».

Основными целями коммунальной отрасли являются повышение эффективности, устойчивости и надежности функционирования жилищно-коммунальных систем жизнеобеспечения населения, привлечение инвестиций в жилищно-коммунальный комплекс, улучшение качества предоставляемых услуг с одновременным снижением нерациональных затрат, адресная социальная защита населения.

Ключевые задачи, которые призвана решить реформа - снижение уровня износа основных фондов, сокращение числа аварий и сбоев, минимизация потерь. К 2006 году, по данным Росстроя, степень износа объектов коммунального хозяйства по отдельным муниципальным образованиям достигла 70-80%. Очевидно, что при проведении комплексной модернизации возможно повысить качество предоставляемых потребителям услуг и значительно сократить издержки.

Достижение целей реформы, создание новых объектов инженерно-технических сетей невозможно без привлечения значительных частных инвестиций в отрасль. Объем частных инвестиций зависит от рентабельности бизнеса в этой отрасли. Правительство РФ, государственные и муниципальные органы власти на местах предпринимают шаги по демонополизации жилищно-коммунальной сферы и повышению ее инвестиционной привлекательности.

В коммунальный сектор и в жилищную сферу начали приходить крупные и мелкие компании-операторы. Был запущен процесс привлечения частных коммерческих инвестиций. Уже сегодня доля частных компаний на рынке жилищно-коммунальных услуг в России составляет 56% от общего числа предприятий. В ближайшие годы их количество будет возрастать.

Усиливается государственная финансовая поддержка, оказываемая органам местного самоуправления в вопросах развития и модернизации объектов жилищно-коммунального хозяйства. Общая стоимость инвестиционных проектов модернизации объектов коммунальной инфраструктуры, осуществляемых в рамках реформы, в ближайшие пять лет должна составить 96,4 млрд. рублей. При этом ключевая роль в обеспечении инвестиционного процесса отводится частным инвесторам, доля которых в финансировании проектов модернизации ЖКХ из года в год должна возрастать и достигнуть к 2010 году 65%. Ожидается, что общая сумма средств частных инвесторов, привлеченных в ЖКХ в ходе реализации проекта, составит порядка 48 млрд.